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Señor Wences, el tío ventrílocuo de José Luis Moreno que hizo reír a Estados Unidos durante ochenta años

Vivió 103 años y tuvo una dilatada carrera que le llevó por salas de fiestas, la CBS, los casinos de Las Vegas, el cine y varias giras

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Wenceslao Moreno Centeno

Tenía la facultad de cambiar de voz con una insólita rapidez y era capaz de imitar once voces en ocho idiomas diferentes

© GettyImages

Wenceslao Moreno Centeno, más conocido como Señor Wences, ha regresado a los titulares de la mano de su sobrino: José Luis Moreno. Ahora que el productor es noticia, muchos se han acordado de su tío que llegó a ser toda una estrella en Estados Unidos gracias a sus capacidades como ventrílocuo. Esta es su historia.

Nació en Peñaranda de Bracamonte (Salamanca) el 17 de abril de 1896 aunque la fecha que figura en los registros es el 20 de abril porque, como él contaba, su familia era tan humilde que cuando él llegó no tenía dinero suficiente para apuntarle en el Registro Civil. La cifra es significativa porque falleció en Nueva York el 20 de abril de 1999: con 103 años justos.

Una dilatada vida que dio para una carrera de ocho décadas. O al menos eso se desprende de la necrológica del New York Times: al parecer cuando el Señor Wences solo era Wenceslao e iba al colegio, solía imitar las voces de sus compañeros ausentes para que los profesores no notasen que habían faltado a las clases.

Wenceslao Moreno Centeno
Fichó por la CBS para actuar en ‘The Ed Sullivan Show’ donde apareció 48 veces ©GettyImages

Johnny, Pedro y Cecilia

Con aquel talento dio sus primeros pasos en la compañía de Celia Gámez e Imperio Argentina. Corrían los años 20 en España y no tardó mucho en cruzar el charco: una década después puso rumbo a Estados Unidos, donde labró una exitosa carrera convirtiendo la ventriloquía como su profesión. Y es que el Señor Wences tenía la facultad de cambiar de voz con una insólita rapidez, era capaz de imitar once voces en ocho idiomas diferentes e, incluso, de fumar o beber mientras sus personajes cantaban.

Y hablando de sus acompañantes es inevitable recordar a Johnny, aquella cara dibujada en su puño al que complementó con una peluca y un cuerpo de marioneta. Pedro también formaba parte del elenco: era una cabeza colocada dentro de una caja que se hizo famoso por su frase “It‘s all right? It’s ok!” (“¡Todo está bien!”). Y no podemos olvidar a su famosa gallina Cecilia.

Wenceslao Moreno Centeno
Vivió en el Upper West Side de Manhattan (Nueva York), donde tiene una sección de la Calle 54 a su nombre ©GettyImages

842 euros el minuto

Después de pasar por numerosos espectáculos en vivo y salas de fiestas, fichó por la CBS para actuar en ‘The Ed Sullivan Show’, donde apareció 48 veces. Pasó, asimismo, por los programas de Jack Benny y Jerry Lewis con quien, además, se fue de gira acompañado por Dean Martin.

Tuvo un espectáculo con Danny Kaye, actuó en casi todos los casinos de Las Vegas e, incluso, saltó a la gran pantalla con la película ‘Siempre en tus brazos’ (1947), de Betty Grable. Sus últimos pasos los dio en el musical ‘Sugar Babies’ (1986) junto a Mickey Rooney y Ann Miller. Dicen que llegó a ganar lo que hoy serían 842 euros por minuto.

Fue amigo de Eisenhower y Reagan, vivió al lado de Rita Hayworth en Beverly Hills y en el Upper West Side de Manhattan (Nueva York), donde tiene una sección de la Calle 54 a su nombre: Señor Wences Way. El mismo homenaje le hicieron en Salamanca, pero no han sido los únicos.‘Mad Men’, ‘La familia Monster’, ‘Los Picapiedra’, ‘Scooby Doo’, ‘South Park’, el genio de ‘Aladdin’ y Bart en ‘Los Simpson’ han rendido su particular tributo al Señor Wences.