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La Antártida deja de ser el único continente sin Covid tras detectarse un brote de varias decenas de contagios

Esto ocurre tras la detección de 36 casos en una base militar el Ejército de Chile

3 Minutos de lectura
Por TU OTRO DIARIO/EUROPA PRESS
Miembros de la expedición subiendo al iceberg, Antártida

El Ejército de Chile ha confirmado que 26 militares y 10 civiles que cumplían labores de mantenimiento en una base de la Antártica han dado positivo por Covid-19

© GettyImages

La pandemia de la Covid-19 ha llegado a la Antártida, uno de los territorios más aislados y despoblados del mundo. El Ejército de Chile ha confirmado que 26 militares y 10 civiles que cumplían labores de mantenimiento en una base de la Antártica han dado positivo por coronavirus, convirtiéndose en los primeros casos que se producen en este continente.

Observación de icebergs en la Antártida
Los contagiados ya se encuentran aislados, sin complicaciones y están siendo monitorizados y apoyados por la autoridad sanitaria de Magallanes y la Antártica chilena©GettyImages

En un comunicado difundido por la prensa local , la institución chilena ha señalado que en los últimos días “personal que se encontraba cumpliendo funciones en la Base Antártica Bernardo O‘Higgins Riquelme (BAE) había presentado síntomas asociados a Covid-19”, por lo que fueron relevados y sometidos a control médico.

Según la entidad, se validó posteriormente a través de pruebas PCR el contagio de estos 36 hombres, de los cuales 26 pertenecían a las Fuerzas Armadas y los otros 10 pertenecían a una empresa contratista que se encontraba realizando trabajos de mantenimiento programados en ese lugar.

El Ejército ha explicado al respecto que los contagiados ya se encuentran aislados, sin complicaciones y están siendo monitorizados y apoyados por la autoridad sanitaria de Magallanes y la Antártica chilena, región sureña con la mayor incidencia de Covid-19 por cada 100.000 habitantes a nivel nacional en Chile.

Por otra parte, han asegurado “el compromiso incondicional por cautelar la salud de los integrantes (de la División V)”, la unidad militar más al Sur del Ejército chileno, cuyo cuartel general se encuentra ubicado en la localidad de Punta Arenas.

Realización de pruebas PCR en Corea del Sur
Si se siguiesen los protocolos, las bases en la Antártida se considerarían espacios “burbuja” donde la aparición de un brote “será improbable”©GettyImages

La Base Antártica Bernardo O‘Higgins es una estación de investigación científica inaugurada en 1948 y administrada por el Ejército de Chile. Es una de las más antiguas existentes en la actualidad y tiene presencia ininterrumpida.

Las medidas de seguridad para llegar a la Antártida son muy estrictas en estos momentos de pandemia. Por ejemplo, el Comité Polar Español ha redactado un protocolo de actuación, en el que se establece que tanto militares como científicos deberán comenzar con las precauciones aún en España, sometiéndose a un reconocimiento médico general y evitando cualquier situación de riesgo que pueda aumentar las posibilidades de contagio.

El viaje a la Antártida se realiza en barco desde Punta Arenas. Todos los miembros de la campaña deberán llegar a este país con una prueba PCR negativa realizada 72 horas del viaje y, una vez en Punta Arenas, guardar una cuarentena de 14 días en aislamiento total. Durante este tiempo, permanecerán en una habituación individual con un servicio de catering para las comidas, y se les realizan tres pruebas PCR para detectar cualquier caso positivo.

“Solo tendrán autorización de viaje a la Antártida las personas que se mantengan con resultados negativos y sin síntomas al final de la cuarentena”, establece el protocolo del Comité Polar, que hace además especial hincapié en la desinfección de todo el material y enseres personales que vayan a ser trasladados.

Una vez superados todos estos pasos, las bases en la Antártida se consideran espacios “burbuja” donde la aparición de un brote “será improbable”, de acuerdo con este protocolo. Sin embargo, sus ocupantes deberán mantener las medidas básicas de seguridad e higiene y, en caso de aparición de algún síntoma, aislarse inmediatamente para evitar la propagación del virus.

Pasando tiempo en la Antártida antes y después de la inauguración de la nueva base de investigación brasileña
Los protocoles españoles contemplan que las bases y buques deben disponer de test diagnósticos de Covid-19 como parte de su botiquín©GettyImages

El protocolo contempla además que las bases y buques deben disponer de test diagnósticos de Covid-19 como parte de su botiquín y contar con capacidad para tomar muestras y prepararlas para su transporte a otras bases para diagnosticar la enfermedad.