Una adolescente de 14 años gana más de 21.000 euros en un concurso de ciencias, por descubrir una terapia potencial contra el Covid-19

La joven se ha destacado de entre varios científicos de todo el mundo que están compitiendo por encontrar el tratamiento contra el coronavirus

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21 de Octubre 2020 / 19:09 CEST

Cómo frenar al coronavirus

Una adolescente de 14 años gana más de 21.000 euros en un concurso de ciencias, por descubrir una terapia potencial contra el Covid-19

© GettyImages

Anika Chebrolu es una joven de 14 años originaria de Fisco, Texas, en Estados Unidos, que recientemente ha sido galardonada con el 3M Young Scientist Challenge 2020 (Desafío del joven científico 3M), que consiste en un premio económico de 25.000 dólares (unos 21.000 euros), por haber descubierto lo que sería una terapia potencial contra el   Covid-19.  La invención de la joven utiliza la metodología ‘in silico’, que significa que usó un programa informático para descubrir la forma en la que una molécula podría unirse a la proteína del virus SARS-CoV-2 y así detener su funcionamiento. Partiendo de estos datos, la chica también desarrolló la molécula que podría detener el Covid-19.

Después de darse a conocer a Anika como acreedora al premio, la joven compartió a CNN: “He visto que los últimos días ha habido mucho entusiasmo en los medios sobre mi proyecto porque involucra el virus SARS-CoV-2 y refleja nuestras esperanzas colectivas por poner fin a esta pandemia (…) Y yo, como todos los demás, deseo que volvamos a nuestras vidas normales pronto”. Chebrolu, de origen indio-estadounidense, ganó al presentar un proyecto en el que ya había trabajado tiempo atrás, que estaba enfocado en otro tipo de virus, pero que ahora ha decidido encaminar hacia la cura para el Covid.

¿Cuál era el objetivo inicial del proyecto de Anika?

Cuando Chebrolu comenzó a trabajar en su proyecto de ciencias, el objetivo era encontrar una cura para la influenza, la cual la joven quería generar identificando un compuesto de plomo que pudiera unirse a una proteína del virus de esta enfermedad, para así detener su efecto. La aspirante a científica ha explicado también que fue su mentor quien la animó a cambiar el rumbo de la investigación hacia la lucha contra el virus SARS-CoV-2, lo que ocurrió después de ver la gravedad de la situación mundial y del fuerte impacto que ha tenido en tan poco tiempo. Anika sintió la inspiración para iniciar su proyecto después de enterarse cuántas personas mueren al año en Estados Unidos a causa de la influenza, a pesar de las vacunas y de los medicamentos disponibles en el mercado.

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Anika compartió que sintió la inspiración para iniciar su proyecto después de enterarse cuántas personas mueren al año en Estados Unidos a causa de la influenza©GettyImages

Después de haberle concedido el premio a Anika, la doctora Cindy Moss, jueza del 3M Young Scientist Challenge, ha contado a CNN que lo que le ha ayudado a conseguir el primer premio del concurso fue cómo la adolescente investiga todo muy detalladamente y hace uso de su curiosidad para hacer cualquier tipo de preguntas acerca de las posibles curas contra el coronavirus. “Su trabajo ha sido exhaustivo y ha examinado numerosas bases de datos. También desarrolló una comprensión del proceso de innovación y es una comunicadora magistral. Su decisión de usar su tiempo y talento para ayudar a hacer del mundo un lugar mejor nos da esperanza”.

¿Cuál es el siguiente paso que dará Anika Chebrolu después de ganar el premio?

La joven ganadora ha manifestado lo importante que ha sido para ella ganar este reconocimiento, pero que esto apenas comienza. Chebrolu tiene el objetivo de trabajar con científicos e investigadores que se encuentren en la lucha por controlar la mortalidad de la pandemia y que estén en busca de desarrollar soluciones para una cura real del virus. “Mi esfuerzo por encontrar un compuesto que se una a la proteína de pico del virus SARS-CoV-2 este verano puede parecer una gota en el océano, pero se suma a todos los esfuerzos (…) La forma en la que pueda desarrollar aún más esta molécula con ayuda de virólogos y especialistas en la creación de fármacos, determinará el éxito de estos esfuerzos”, ha indicado la joven.