Cómo detectar estafas de WhatsApp

La gran popularidad de la principal aplicación de mensajería la convierte en el objetivo preferido de hackers y estafadores

por Ismael Marinero /


Hasta no hace mucho, las estafas que circulan por WhatsApp solían ser en su gran mayoría bastante inocentes, el equivalente digital de las cartas en cadena, sin ningún tipo de consecuencia negativa para quien decidía compartir un mensaje con sus contactos. Pero hoy en día son cada vez más habituales y potencialmente peligrosos este tipo de timos que, con el gancho del dinero fácil o la oferta de productos gratuitos, buscan obtener tus datos personales, suplantar tu identidad, instalar malware en tu dispositivo o suscribirte a servicios premium sin tu consentimiento.

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Desconfía de los mensajes de remitentes o contactos desconocidos (Freepik) 

Qué recomiendan desde WhatsApp

Facebook, que adquirió la aplicación de mensajería en 2016 por 22.000 millones, sabe que las estafas y el phishing son dos de las vulnerabilidades de WhatsApp y por eso intenta proteger a sus usuarios ofreciendo un listado de elementos que deberían hacer sospechar. Es posible que seas el objetivo de un timo si alguno de los siguientes puntos describe un mensaje que recibas de un contacto conocido o desconocido:

-El remitente afirma formar parte de WhatsApp o representar a la compañía.

-El contenido incluye instrucciones para reenviar el mensaje o condiciones para obtener ciertos privilegios que implican reenviar el mensaje.

-El mensaje afirma que puedes evitar el bloqueo o la suspensión de tu cuenta de WhatsApp si reenvías el mensaje.

-El contenido del mensaje incluye una recompensa o un regalo por parte de WhatsApp, de otras empresas o de terceras personas.

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Qué hacer en caso de recibir un mensaje sospechoso

La mejor opción es hacer caso omiso del mensaje, eliminarlo y, si no conoces al remitente que te lo ha enviado, bloquearlo. Para ello, abre el chat en cuestión, toca su nombre o número de teléfono y pulsa Bloquear > BLOQUEAR.

Además, para evitar que el timo siga difundiéndose y haciéndose viral, en ningún caso se deben reenviar contenidos que cumplan uno o varios de los puntos señalados anteriormente.

Para evitar posibles estafas, no abras mensajes de remitentes desconocidos y activa siempre el cifrado de extremo a extremo, ya que aumenta la seguridad de tu cuenta e impide que tus mensajes sean accesibles para otros usuarios o aplicaciones maliciosas.

Nunca compartas el código de verificación de seis dígitos de WhatsApp que recibas por SMS, ni siquiera con personas conocidas. Tampoco es aconsejable participar en supuestas encuestas que piden datos personales a cambio de dinero.

Estafas más habituales en WhatsApp

El engaño más reciente, del que la Guardia Civil y el INCIBE han advertido en redes sociales, es una estafa piramidal de libro: te llega un mensaje con un enlace a un vídeo en el que te piden que participes en un intercambio de dinero muy beneficioso para ti. Según afirma el PDF incluido en el mensaje, sólo tendrás que hacer una transferencia de 33 € y conseguir que otras dos personas participen. Transcurridos 8 días, recibirás un ingreso de 1.848 €. Desde la Oficina de Seguridad del Internauta (OSI) explican que los que se dejen engañar y aporten dinero tendrán muy complicado encontrar a otros usuarios dispuestos a hacerles el "regalo solidario", por lo que perderán cualquier opción de recuperar el importe prometido.

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Otro de los engaños más extendidos es el que ofrece internet gratis sin necesidad de conectarse a una red Wifi. Primero te llega una invitación supuestamente exclusiva para disfrutar del servicio, que incluye comentarios de personas que ya lo han probado y lo recomiendan. Si pinchas en el enlace, lo más seguro es que acabes suscrito a servicios de SMS Premium, con tarificación especial, o con el móvil ralentizado por culpa de aplicaciones instaladas sin tu consentimiento.

Por último, desconfía de cualquier mensaje que incluya cupones descuento o implique escanear códigos QR. Uno de los timos más recurrentes es el que afecta a la cadena de supermercados Mercadona, anunciando tickets regalo de 75 o 100 € a cambio de rellenar una encuesta en la que es necesario rellenar los datos personales y bancarios.