El Amancio Ortega japonés desembarca en Madrid: ¿quién es Tadashi Yanai?

Cuando fundó Uniqlo nadie podía sospechar que llegaría tan lejos, hoy sueña con convertir su marca en la primera en el mundo de la moda

por Tu otro diario /


El millonario japonés Tadashi Yanai posee una innegable trayectoria de éxitos, pese a su origen humide, pero está lejos de conformarse: quiere convertir su cadena de tiendas, Uniqlo, en la primera del mundo. Un imperio textil capaz de hacer sombra al que levantó Amancio Ortega cuando empezó con Zara y que ya opera en una veintena de países. Acorde con su estrategia de crecimiento y expansión, Yanai acaba de desembarcar en Madrid, donde se inaugura su primera tienda en el exclusivo barrio de Salamanca y ha generado una gran expectación.

Tadashi Yanai (Getty Images).

Tadashi Yanai construyó el gigante textil Uniqlo a partir del negocio familiar (Getty Images).

El afán de superación y la ambición no son los únicos rasgos que asemejan al empresario japonés con el gallego, con quien no le importa nada ser comparado. "Debe ser tan tozudo como yo", ha llegado a decir. Y es que el imperio de Tadashi Yanai también se construyó a partir de la empresa y la tradición familiares. Nacido en 1949 en Ube, una pequeña ciudad al sur de Japón, desde pequeño vio a sus padres trabajar en un pequeño taller de sastrería de su propiedad. 

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Al principio quiso rehuir la tradición familiar, estudió Economía y Ciencia Política en la Universidad de Waseda de Tokio, pero finalmente acudió a la llamada de su padre y terminó por revolucionar lo que hasta entonces había sido un pequeño negocio. En 1984 fundó en Hiroshima la primera tienda de una marca que hoy día es todo un símbolo en Japón: Uniqlo, acrónimo de Unique Clothing, 'ropa singular'. Años después renombró la sociedad familiar como 'Fast Retailing' (la firma que hoy día tiene la mayoría de las acciones de Uniqlo, lo que sería el equivalente al Inditex de Amancio Ortega) e impulsó un nuevo concepto de negocio textil basado en la ropa a precios asequibles

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A sus 70 años, Tadahsi Yanai, que posee una fortuna de 27.500 millones de euros y es considerado el 29º hombre más rico del mundo por Forbes, apuesta por una nueva vuelta de tuerca: quiere que tanto la calidad de la ropa como su funcionalidad y la preocupación por la ecología sean ahora señas de identidad de su marca. Durante la inauguración del establecimiento de Madrid,  el director de marketing de Uniqlo España, Alberto Martín, ha destacado que este espíritu les diferencia de Inditex: "Zara es más tendencia"

Uniqlo Madrid (Europa Press)

Presentación de la tienda en Madrid (Europa Press). 

La primera tienda de Uniqlo en España fue abierta en el centro de Barcelona en 2017, pero ya se dijo entonces que no sería la única. Ahora llega a la capital con un estreno por todo lo alto y una campaña publicitaria en la que cuenta con la colaboración de la empresaria y presentadora Samantha Vallejo-Nágera y el excampeón del mundo de patinaje sobre hielo Javier Fernández

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Se ignora si el futuro de cadena pasará de nuevo por la familia. Yanai, que está casado y tiene dos hijos, uno de ellos ya enrolado en el negocio, ha confesado que se siente mayor y algo cansado. Tras una vida entera de trabajo y esfuerzo, tal vez quiera disfrutar ahora del gran patrimonio que ha logrado atesorar y que incluye una mansión valorada en 45 millones de euros en Tokio o dos campos de golf en Hawái.