Hallan tres planetas, el 'eslabón perdido' para comprender la formación planetaria

El satélite 'Tess' de la Nassa, lanzado el año pasado con la misión de analizar exoplanetas (fuera del Sistema Solar) y escudriñar las posibilidades de que en alguno de ellos se den las condiciones necesarias para la vida, fue el encargado de encontrarlos

por EFE /


El "cazador" de planetas de la Nasa "Tess" ha encontrado tres "exoplanetas" (fuera del Sistema Solar) que podrían ser el "eslabón perdido" para comprender la formación planetaria, ya que reúnen unas características completamente diferentes a las de ningún otro conocido hasta ahora. El satélite "Tess" fue lanzado el pasado año desde Cabo Cañaveral con la misión de analizar cerca de 20.000 exoplanetas y escudriñar las posibilidades de que en alguno de ellos se den las condiciones necesarias para albergar vida.

Hallan tres planetas, el eslabón perdido para comprender la formación planetaria

Hallan tres planetas, el 'eslabón perdido' para comprender la formación planetaria (EFE). 

Investigadores de instituciones científicas y académicas de varios países han analizado los datos facilitados por el "Tess" y han publicado este lunes los resultados de su investigación en la revista Nature Astronomy. Por parte española han participado científicos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (del CSIC), del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), de la Universidad de La Laguna y de la Universidad de Granada.

De los tres nuevos "exoplanetas" descubiertos ahora (bautizados como TOI-270), uno es rocoso y ligeramente más grande que la Tierra y los otros dos son gaseosos y miden aproximadamente el doble que nuestro planeta, según informa la Universidad de California, que ha liderado esta investigación. El nuevo "sistema" (tres planetas y su estrella anfitriona) ha recibido ese nombre por ser el "objeto de interés" número 270 que descubre el satélite de la NASA. 

El más pequeño de estos cuerpos descubierto ahora estaría además en una zona "habitable" (a una distancia de su estrella más próxima lo suficientemente lejana como para permitir la existencia de océanos de agua líquida), según los datos facilitados por esta Universidad.

"Hemos encontrado muy pocos planetas como éste en zonas habitables, y muchos menos alrededor de una estrella con esas características", ha subrayado el científico Stephen Kane, profesor de Astrofísica Planetaria de la Universidad de California, y ha corroborado que en el Sistema Solar no existe ningún planeta como ese.

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Los investigadores consideran que el nuevo descubrimiento va a permitir estudiar el "eslabón perdido" entre los planetas pequeños y rocosos como la Tierra y los más grandes y dominados por el gas, como Neptuno, y determinar, por ejemplo, si uno de estos planetas ha tenido alguna vez un océano de agua líquido y si reúne las condiciones adecuadas para la vida.

Los datos aportados por el "Tess" apuntan que es poco probable que en el más pequeño de los "exoplanetas" descubiertos hubiera vida, ya que la superficie está demasiado caliente, pero los otros dos, situados a una mayor distancia de la estrella, sí podrían estar más fríos y permitir por lo tanto que el agua se acumulara en la superficie.

En la investigación han intervenido también científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts, que han coincidido en que uno de los "exoplanetas" descubierto ahora se encuentra en una zona "templada", lo que le situaría en un rango de temperaturas que podrían soportar alguna forma de vida.

Su estrella "anfitriona" es además especialmente brillante, y aunque suelen ser muy activas y con frecuentes llamaradas y tormentas solares, ésta parece ser muy antigua y se ha "calmado", por lo que emite un brillo constante que permite a los científicos una mejor observación y estudio.