Australia destina 48 millones de dólares a proteger la Gran Barrera de Arrecifes

Con esta partida se pretende aumentar el personal y el número de barcos para luchar contra la plaga de estrellas corona de espina o acantáster púrpura

por EFE /


El Gobierno australiano ha anunciado este lunes que destinará unos 60 millones locales (48 millones de dólares) para la protección de la Gran Barrera de Arrecifes, el mayor sistema coralino del mundo situado en el noreste del país. 

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El Primer Ministro australiano, Malcolm Turnbull, en su visita al Instituto Australiano de Ciencias Marinas (EFE)

De esta manera, el primer ministro australiano, Malcolm Turnbull, ha confirmado en un comunicado que con esta partida se pretende aumentar el personal y el número de barcos para luchar contra la plaga de estrellas corona de espina o acantáster púrpura (Acanthaster planci). Además, también servirá para dar incentivos, durante los próximos 18 meses, a los agricultores para que reduzcan la contaminación generada por su actividad y que termina en el área marítima donde se encuentran los arrecifes de coral.

El programa de protección espera asimismo desarrollar nuevas herramientas tecnológicas para proteger este ecosistema declarado Patrimonio de la Humanidad y que en los dos últimos años ha padecido el blanqueo de coral que ha destruido gran parte de sus arrecifes.

Por su parte, Turnbull ha remarcado tmabién que Australia está comprometida con la implementación del Plan Arrecifes 2050 para proteger a la Gran Barrera. Un plan que prevé que el gobierno federal y el del estado de Queensland destinen más de 2.000 millones de dólares australianos (1.598 millones de dólares o 1.307 millones de euros) en los próximos diez años.

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La inversión es uno de los compromisos que el gobierno ha asumido para evitar que la Gran Barrera entrase en la lista de patrimonio en peligro, junto a la mejora de la calidad de las aguas, la protección de zonas de ribera de la deforestación y el freno al dragado. Por otro lado, la Sociedad Australiana de Conservación Marina (AMSC) ha considerado insuficiente la medida y ha pedido al Gobierno que haga una "transición urgente" a las energías renovables y prohíba la explotación de minas de carbón para combatir la amenaza que supone el cambio climático para este espacio natural.

"La financiación en la investigación es necesaria, pero es un clásico caso de reacomodo de las sillas en la cubierta del Titanic en lugar de que el Gobierno federal se aleje de los combustibles fósiles y carbón", ha dicho la directora de campaña de la AMCS, Imogen Zethoven, en un comunicado. Los expertos, por su parte, creen que los corales tendrán menos períodos de recuperación ininterrumpidos porque las temperaturas del agua del mar siguen elevándose.

La Gran Barrera, hogar de 400 tipos de coral, 1.500 especies de peces y 4.000 variedades de moluscos, comenzó a deteriorarse en la década de 1990 por el doble impacto del calentamiento del agua del mar y el aumento de su acidez por la mayor presencia de dióxido de carbono en la atmósfera.