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Insólito hito científico: investigadores chinos gestan un ratón sin padre y logra reproducirse

El animal es producto de un solo ovocito no fertilizado y aun así ha nacido completamente sano y ha crecido hasta convertirse en un adulto fértil

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Estudios

Científicos chinos han criado una descendencia viva de roedor derivada de un solo ovocito no fertilizado, y el ratón se ha convertido en un adulto fértil

© GettyImages

Una nueva vida suele comenzar con la reproducción sexual o la fusión de un ovocito y un espermatozoide en los mamíferos. No pueden reproducirse sin fertilización debido a la “impresión genómica”, un fenómeno que hace que los genes se expresen o no, según se hereden de la madre o del padre. En esta ocasión no ha sido así: científicos chinos han logrado lo impensable al gestar a un ratón sin padre, sino únicamente con un ovocito de la madre.

Un estudio anterior encontró que la impronta se realiza a través de la metilación de la secuencia de ADN en el proceso de fertilización. En 2015, zoólogos chinos lograron criar un ratón con dos madres modificando la impronta genómica, dando el primer paso hacia la reproducción asexual.

Ha dado a luz a varias cráis
Ejemplar de ratón derivado de un solo ovocito no fertilizado, ya en la edad adulta y junto a sus crías ©EuropaPress

Una vez dados los primeros pasos, así ha sido el proceso:

Un grupo de científicos del Hospital Renji afiliado a la Universidad Jiao Tong de Shanghai utilizó la herramienta de edición de genes para reescribir siete regiones de control de impresión de múltiples ovocitos de ratón no fertilizados.

Agregaron dos metilaciones en las regiones de control de impresión de la línea paterna, a fuerza de la ADN metilasa, una enzima que agrega un grupo metilo a una molécula, mientras desmetilaban cinco regiones de control de impresión de la línea materna a fuerza de desmetilasa, informa Xinhua.

Los investigadores adquirieron 389 embriones de ratón a partir de ovocitos individuales y 192 se desarrollaron en blastosfera in vitro. Luego, los trasplantaron a 14 ratones hembra, y tres de ellos nacieron, según el estudio publicado a principios de esta semana en Proceedings of the National Academy of Sciences.

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Según los investigadores, el éxito del experimento abre muchas oportunidades en la agricultura y la medicina ©EuropaPress

Entre las tres crías viables, dos con bajo peso murieron en un día, y otra, que pesaba 1.101 gramos que se aproxima a los ratones de tipo salvaje, ha sobrevivido hasta la edad adulta y puede dar a luz crías.

¿Por qué una investigación de este tipo? ¿Puede aportar algún beneficio o, sin embargo, acarrear algún riesgo? Según los investigadores, el éxito de la reproducción asexual en los mamíferos abre muchas oportunidades en la agricultura, la investigación y la medicina.

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