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El desconocido poder de la nostalgia y su capacidad para aliviar el dolor físico

Una investigación ha descubierto que el tálamo, una región cerebral crítica para la modulación del dolor, también está relacionado con el efecto analgésico asociado con la nostalgia

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Por extraño que parezca, la nostalgia nos ayuda a lidiar con el dolor

© GettyImages

Una investigación ha descubierto que el tálamo, una región cerebral crítica para la modulación del dolor, también está relacionado con el efecto analgésico asociado con la nostalgia. Reflexionar sobre buenos recuerdos disminuye la actividad en las áreas del cerebro relacionadas con el dolor y rebaja las calificaciones subjetivas del dolor térmico, según una investigación publicada en la revista JNeurosci.

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La nostalgia nos ayuda a mantener un estado psicológico positivo al contrarrestar el impacto negativo de las situaciones difíciles ©EuropaPress

Ya se ha demostrado que la nostalgia ayuda a aliviar el dolor, y ahora el nuevo estudio, dirigido por el doctor Kong Yazhuo, del Instituto de Psicología de la Academia China de Ciencias, ha revelado el mecanismo talamocortical de la analgesia inducida por la nostalgia.

La nostalgia, un anhelo sentimental por el propio pasado, es una emoción social autoconsciente, quizá agridulce, pero predominantemente positiva. Nos ayuda a mantener un estado psicológico positivo al contrarrestar el impacto negativo de las situaciones difíciles. Las funciones adaptativas de la nostalgia son muchas, y uno de sus efectos es el alivio del dolor.

En el presente estudio, se combinó un paradigma de resonancia magnética funcional relacionado con la nostalgia (es decir, señales de nostalgia frente a señales de control cuando las personas veían imágenes) con la estimulación de calor-dolor (es decir, calor bajo frente a calor alto cuando las personas sentían dolor) para examinar cómo se modulaban las respuestas cerebrales provocadas por la estimulación del dolor después de que las personas experimentaran una emoción nostálgica.

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La nostalgia tiene una función homeostática que le permite a nuestra mente regresar a esos momentos de alegría para producir una sensación de confort ©EuropaPress

Después de observar los desencadenantes de los recuerdos de la infancia, los participantes informaron de que experimentaban sensaciones de dolor más débiles en respuesta a los estímulos térmicos, especialmente a bajas intensidades de estímulo.

Lo más importante es que el tálamo anterior codificó la nostalgia y el tálamo parietal posterior la percepción del dolor. La activación talámica anterior puede predecir la activación del tálamo parietal posterior. “El tálamo desempeña un papel clave como vínculo funcional central en el efecto analgésico”, afirma el doctor Zhang Ming, primer autor del estudio.

Cuando las personas miraban imágenes, la fuerza de la nostalgia que experimentaban también estaba fuertemente asociada a la conectividad entre el tálamo y el gris periacueductal (PAG), un área de materia gris que se encuentra en el cerebro medio.

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La nostalgia también nos reporta un confort a nivel físico haciéndonos sentir más tolerantes e incluso aumentando nuestra percepción de calor ©GTres

En esta situación, el acoplamiento entre el PAG y el córtex prefrontal dorsolateral predijo la percepción del dolor cuando las personas sentían dolor. Esto indica que el tálamo modula las entradas nociceptivas y desempeña un papel crucial en la activación de la vía analgésica cerebro-tallo.

A veces, las personas experimentan un dolor clínico leve que resulta molesto, pero no lo suficiente como para requerir medicación. En estos casos, los métodos de alivio del dolor no farmacológicos pueden ser útiles o incluso necesarios.

Este estudio arroja luz sobre los mecanismos neuronales que subyacen al alivio del dolor inducido por la nostalgia, proporcionando nuevas perspectivas para el desarrollo y la mejora de la analgesia psicológica no farmacológica.

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