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El cementerio de mascotas más antiguo conocido, hallado en Egipto

Este cementerio es diferente a otros debido a que no se trata de animales momificados para honrar a los dioses, sino animales viejos, enfermos y deformados

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Egipto

El cementerio, de casi 2.000 años de antigüedad, se encuentra lleno de restos de gatos y monos

© EuropaPress

Arqueólogos han descubierto en Egipto el cementerio de mascotas más antiguo, de casi 2.000 años, lleno de restos de gatos y monos que aún lucen collares con cuentas de conchas, vidrio y piedra. Los antiguos egipcios son conocidos por momificar animales para honrar a los dioses, pero este cementerio es diferente, dijo la investigadora líder del estudio Marta Osypinska, zooarqueóloga de la Academia Polaca de Ciencias en Varsovia. A diferencia de algunos animales momificados que fueron enterrados en otros sitios, a veces por inanición o un cuello roto, ninguna de las criaturas en este cementerio, ubicado en las afueras del puerto de Berenice en el Mar Rojo, mostró signos de haber muerto a manos de personas.

Animales de compañia
La zooarqueóloga Osypinska considera que en Berenice los animales no eran sacrificios a los dioses, sino solo mascotas ©GettyImages

En cambio, “tenemos animales viejos, enfermos y deformados que tuvieron que ser alimentados y cuidados por alguien”, dijo Osypinska a Live Science en un correo electrónico. “Tenemos animales (casi todos) que se entierran con mucho cuidado. Los animales se colocan en una posición para dormir, a veces envueltos en una manta, a veces cubiertos con platos”.

En un caso, un mono macaco fue enterrado con tres gatitos, una canasta de pasto, tela, fragmentos de vasija (uno de los cuales cubría a un lechón) y “dos conchas muy hermosas del Océano Índico apiladas contra su cabeza”, dijo Osypinska. “Entonces, pensamos que en Berenice los animales no eran sacrificios a los dioses, sino solo mascotas”.

Los arqueólogos descubrieron el cementerio de mascotas, que data de los siglos I y II d.C. durante el período romano temprano de Egipto, por accidente. Durante años, los investigadores han excavado las afueras de Berenice porque alberga un antiguo vertedero. En 2011, los arqueólogos comenzaron a encontrar restos de animales pequeños en un área, por lo que recorrieron Osypinska debido a su especialidad en zooarqueología.

“Resultó ser decenas de esqueletos de gatos”, dijo. De hecho, de los 585 animales que excavaron, 536 eran gatos, 32 perros, 15 monos, un zorro y un halcón. Ninguno de los animales fue momificado, pero algunos fueron colocados en ataúdes improvisados. Por ejemplo, un perro grande “estaba envuelto en una estera de hojas de palma y alguien había colocado cuidadosamente dos mitades de una vasija grande (ánfora) en su cuerpo”, como un sarcófago, dijo Osypinska.

Gato
Estos animales podrían ser mascotas ya que algunos llevaban collares de hierro o de cuenta, en ocasiones muy exclusivos ©GettyImages

Otras pistas indicaron que estos animales eran mascotas, incluido el hecho de que muchos de los gatos llevaban collares de hierro o de cuentas, “a veces muy preciosos y exclusivos”, dijo Osypinska. Un ostracon, una pieza de cerámica con texto, como un “mensaje de texto antiguo”, que se encontró en el sitio, tenía una nota de cuando algunos gatos domésticos aún estaban vivos, que le decía al dueño que no se preocupara por los gatos, porque alguien más los estaba cuidando, agregó.

Muchos estudiosos sostienen que el mundo antiguo no tenía el concepto de “mascotas”, pero “nuestro descubrimiento muestra que los humanos tenemos una profunda necesidad de la compañía de los animales”, dijo Osypinska. Hace unos 2.000 años, “el puerto de Berenice estaba en el fin del mundo. Era un pedazo del mundo vacío y hostil”, dijo. “Los comerciantes vinieron aquí para traer bienes exclusivos al imperio. Lo que tomaron en un viaje tan largo y difícil: un perro amado, o tenían un mono traído de la India, o tenían gatos”. El estudio aparece en la edición en línea del 25 de enero de la revista World Archaeology.