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Elon Musk planea poner su megacohete Starship en órbita en aproximadamente 12 semanas

Aunque el magnate no tiene demasiada confianza en este primer vuelo, espera que su nave alcance la órbita con éxito en algún punto de 2022

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Por EUROPA PRESS
SpaceX And NASA Launch SpaceX's Crew-3 Mission To The International Space Station

Las anteriores pruebas realizadas con el cohete acabaron en explosión

© GettyImages

El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, ha presentado un escenario de misiones al espacio que exige que el sistema Starship interplanetario realice su primer vuelo orbital a principios de 2022.

La compañía tiene como objetivo enero o febrero para su primer intento de lanzamiento orbital de Starship, declaró Musk durante una reunión en línea de la Junta de Estudios Espaciales y Junta de Física y Astronomía de las National Academies de Estados Unidos.

CEO de Tesla
Musk aseguró sentirse “cómodo” con el proyecto, aunque no esperanzado en el primer vuelo ©GettyImages

Y ese salto histórico inicial será seguido idealmente por varios otros poco después. Starship podría pasar por “una docena de lanzamientos el próximo año, tal vez más”, y estar listo para enviar valiosas cargas útiles a la Luna, Marte e incluso a los planetas exteriores del sistema solar para 2023, añadió.

Musk desaconsejó enviar algo demasiado valioso en el primer vuelo a Marte. “Recomendaría poner las cosas de misiones científicas de menor costo en la primera misión”, comentó, citado por Universe Today.

Starship consta de dos elementos: una nave espacial llamada Starship y un refuerzo de primera etapa gigante conocido como Super Heavy. Ambos serán completamente reutilizables y ambos serán impulsados por Raptors: seis para el Starship final y 29 para Super Heavy.

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La NASA tiene contratos con SpaceX para el uso de la Starship para el traslado de astronautas a la superficie lunar en 2025 ©GettyImages

Destinado al primer ensayo orbital, el prototipo SN20 eventualmente tendrá seis Raptors: tres estándar y tres de vacío. SpaceX está preparando el vehículo para la esperada prueba de vuelo orbital, una novedad para el programa Starship. Los prototipos se han lanzado antes, pero esos eran vehículos de tres motores (como máximo) que alcanzaron una altitud máxima de aproximadamente 10 kilómetros.

SN20 y un Super Heavy conocido como Booster 4 se lanzarán desde la Starbase en Texas. El propulsor hará un amerizaje oceánico en el Golfo de México, a unos 32 kilómetros del sitio de lanzamiento. Pero SN20 llegará hasta la órbita, si todo va de acuerdo con el plan, y finalmente aterrizará en la isla hawaiana de Kauai.