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La sorprendente reacción de la atmósfera: el CO2 siguió aumentando incluso durante la pandemia

Así lo revela un estudio que identificó una caída de las emisiones, pero no del dióxido de carbono

2 Minutos de lectura
Por EUROPA PRESS
Nubes de contaminación en una ciudad

La atmósfera de la Tierra reaccionó de forma sorprendente durante la pandemia

© EuropaPress

Con la llegada de la pandemia se produjo un parón en todos los sectores más contaminantes del planeta, ya que durante el confinamiento más estricto las personas no podían salir de casa, por lo que todo se detuvo: las fábricas, los vehículos, la producción... Sin embargo, la atmósfera de la Tierra reaccionó de manera sorprendente a la reducción drástica de estas emisiones de efecto invernadero.

Contaminación atmosférica en Londres
La caída de las emisiones no disminuyó la concentración de metano ©GettyImages

Publicado en Proceedings of the Natural Academy of Sciences, un nuevo estudio utilizó datos satelitales de la NASA y otras agencias espaciales internacionales para identificar los efectos atmosféricos del parón económico global obligado por el COVID-19. Participantes de aproximadamente 20 universidades estadounidenses e internacionales, agencias federales y estatales y laboratorios señalaron cuatro componentes atmosféricos para un estudio en profundidad: los dos gases de efecto invernadero más importantes, el dióxido de carbono y el metano; y dos contaminantes del aire, óxidos de nitrógeno y partículas microscópicas de nitrato.

El resultado más sorprendente, señalaron los autores, es que mientras que las emisiones de dióxido de carbono (CO2) cayeron un 5,4% en 2020, la cantidad de CO2 en la atmósfera siguió creciendo aproximadamente al mismo ritmo que en años anteriores. “Durante las interrupciones socioeconómicas anteriores, como la escasez de petróleo de 1973, se podía ver de inmediato un cambio en la tasa de crecimiento del CO2”, dijo en un comunicado David Schimel, director del grupo de carbono de JPL (Jet Propulsion Laboratory) y coautor del estudio. “Todos esperábamos verlo también esta vez”.

Primero, mientras que la caída de 5,4% en las emisiones fue significativa, el crecimiento de las concentraciones atmosféricas estuvo dentro del rango normal de variación de un año a otro causado por procesos naturales. Además, el océano no absorbió tanto CO2 de la atmósfera como lo ha hecho en los últimos años, probablemente en una respuesta inesperadamente rápida a la presión reducida de CO2 en el aire en la superficie del océano.

Gases procedentes de una química
En la actualidad, las emisiones han vuelto casi a niveles anteriores a la pandemia ©GettyImages

Sin embargo, al igual que con el CO2, la caída de las emisiones no disminuyó la concentración de metano en la atmósfera. En cambio, el metano creció un 0,3% el año pasado, una tasa más rápida que en cualquier otro momento de la última década. Con menos NOx, había menos radicales hidroxilo para eliminar el metano, por lo que permaneció en la atmósfera por más tiempo.

Lecciones de la pandemia

El estudio dio un paso atrás para preguntar qué podría enseñar la pandemia sobre cómo se vería un futuro con menores emisiones y cómo podría llegar el mundo allí. En particular, las emisiones volvieron a niveles casi previos a la pandemia a finales de 2020, a pesar de la reducción de la actividad en muchos sectores de la economía.

Los autores razonan que este repunte de las emisiones probablemente fue necesario para que las empresas y las personas mantuvieran una productividad económica incluso limitada, utilizando la infraestructura energética mundial que existe en la actualidad. “Esto sugiere que reducir la actividad en estos sectores industriales y residenciales no es práctico en el corto plazo” como una forma de reducir las emisiones, señaló el estudio.