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¿Por qué algunas personas son asintomáticas frente al COVID? La respuesta está en los genes

El gen HLA-DRB1 * 04: 01 es responsable de que muchas personas que se infectan del virus no presenten síntomas o sean leves

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Por EUROPA PRESS
coronavirus

Los investigadores de la Universidad de Newcastle, en Reino Unido, han llevado a cabo un estudio en el que se desvela por qué algunas personas contraen el COVID pero no se enferman

© GettyImages

Investigadores de la Universidad de Newcastle (Reino Unido) han descubierto que el gen HLA-DRB1 * 04: 01 es responsable de que muchas personas que se infectan del coronavirus no presenten síntomas y, si lo hacen, sean leves.

Esta es la primera evidencia clara de resistencia genética ya que este estudio, publicado en la revista ‘HLA’, comparó a las personas gravemente afectadas con un grupo de COVID-19 asintomático y utilizó la secuenciación de próxima generación para enfocarse en detalle y a escala en los genes HLA que están agrupados en el cromosoma 6.

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Las personas del norte y oeste de Europa son más probables que sean asintomáticas ©GettyImages

Los estudios de todo el genoma se pueden comparar con una imagen de satélite, si bien la alta densidad y complejidad del complejo de histocompatibilidad y la variación en diferentes poblaciones significa que se puede pasar por alto una variación significativa.

Se sabe que el gen del antígeno leucocitario humano identificado, HLA-DRB1 * 04: 01, está directamente relacionado con la latitud y la longitud, lo que significa que es probable que más personas en el norte y oeste de Europa tengan este gen y que, por tanto, las poblaciones de ascendencia europea serán más propensas a permanecer asintomáticas.

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Este hallazgo podría derivar en una prueba genética que podría indicar a quien priorizar para futuras vacunas ©GettyImages

“Este es un hallazgo importante, ya que puede explicar por qué alguna gente contrae COVID pero no se enferma. Podría llevarnos a una prueba genética que podría indicar a quién debemos priorizar para futuras vacunas”, han detallado los expertos.

El estudio utilizó muestras de 49 pacientes con COVID grave que habían sido hospitalizados por insuficiencia respiratoria, muestras de un grupo asintomático de 69 trabajadores del hospital que habían dado positivo mediante pruebas de anticuerpos en sangre de rutina y un grupo de control de un estudio sobre la relación entre genotipos HLA y los resultados de la cirugía de reemplazo articular.