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¿Aumentan los contagios de coronavirus debido al polen? Todo parece indicar que sí

Independientemente de si la persona es alérgica o no, las altas concentraciones de polen provocan una menor respuesta inmunitaria

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Spring In Wuhan

Los expertos recomiendan evitar la exposición en los días con más polen y utilizar mascarillas con filtro de partículas

© GettyImages

Un estudio internacional, en el que participa la catedrática de la Universidad de Córdoba (UCO) Carmen Galán y el profesor José Antonio Oteros, del departamento de Botánica Ecología y Fisiología Vegetal, apunta que las altas concentraciones de polen influyen en el aumento de las infecciones por coronavirus, ya que la exposición al polen en el aire aumenta la susceptibilidad a las infecciones virales respiratorias.

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Para realizar el estudio comprobaron la cantidad de granos diaria de casi 250 estaciones aerobiológicas de más de 30 países diferentes. ©EuropaPress

Así lo ha indicado la institución universitaria en una nota en la que ha detallado que, independientemente de si la persona es alérgica o no, las altas concentraciones de polen provocan una menor respuesta inmunitaria debido a una reducción de las proteínas antivirales (conocidas como interferones antivirales) que hacen frente a los virus. Teniendo en cuenta esto, un grupo de 154 investigadores se preguntó cómo afectarían las concentraciones de polen a la infección provocada por el SARS-CoV-2.

En busca de la respuesta, Galán y Oteros trabajaron junto a miembros de la Red Española de Aerobiología (REA) en un estudio internacional coordinado por la Universidad Técnica de Múnich y el Helmholtz Zentrum Múnich (Alemania), donde María P. Plaza, miembro de este grupo de investigación, está realizando un postdoctorado. Este equipo trabajó con un conjunto de datos de concentración de polen en aire de 130 sitios de 31 países y en los cinco continentes.

La declaración de la pandemia por COVID-19 coincidió con una ola de calor en el hemisferio norte que inició el primer gran pico estacional en las emisiones de polen de los árboles. Para conocer el papel de estas concentraciones altas de polen en la incidencia de COVID-19 el equipo cruzó los datos de polen de esta época concreta, junto con la humedad, la temperatura, la densidad de población y los efectos del confinamiento.

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Los investigadores que han llevado a cabo el estudio recuerdan que el factor clave para transmitir el coronavirus es el contacto entre personas, el polen pasaría a ser un elemento secundario ©EuropaPress

Tras el análisis descubrieron que una mayor cantidad de polen en el aire estaría relacionada con los aumentos en las tasas de infección y que dicha tasa dependería en un 44 por ciento del polen cuando éste se presenta en concentraciones elevadas. El polen debilita la respuesta de esas proteínas de defensa contra el virus y genera más contagios.

Según los datos, las tasas de infección aumentaron después de una exposición a concentraciones más altas de polen durante los cuatro días anteriores. Sin confinamiento, un aumento de la concentración de polen en 100 granos de polen/metro cúbico pareció implicar con un aumento medio del cuatro por ciento de las tasas de infección.

Así, en el camino de conocer mejor cómo afectan los factores ambientales a la propagación del SARS-CoV-2 este trabajo establece el papel del polen como factor modulador de la infección debido al efecto negativo del polen ante la respuesta inmunitaria.

Un mayor conocimiento del efecto de estos factores ambientales y la instalación de redes fiables de medición de bioaerosoles en tiempo real, uso de información y sistemas de predicción del polen podrían ser aliadas para hacer frente a la pandemia.