Las 7 lecciones de vida que Holly Branson aprendió de su padre, el magnate Richard Branson

Con motivo del 70 cumpleaños del propietario del imperio Virgin, su hija ha querido rendirle un homenaje revelando todos los principios que su progenitor la transmitió cuando era tan solo una niña

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26 de Agosto 2020 / 12:20 CEST

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Holly Branson siente verdadera admiración por su padre junto al que trabaja desde hace ya doce años

© GettyImages

Hace tan solo una semanas Richard Branson, propietario del imperio Virgin, que agrupa a 360 empresas, y pionero de los viajes espaciales para multimillonarios, cumplía 70 años y lo celebraba con una fiesta sorpresa organizada por su familia en Necker Island, su isla privada del Caribe. “Organizamos la celebración con todo el sigilo y la discreción que pudimos para que mi padre no se enterara. Enviamos correos electrónicos a toda la familia y amigos para que acudieran a la cita y prepararan vídeos de felicitación. Además decoramos todo con ambiente tropical, piñas, flamencos y palmera hinchables e hicimos muñecos de cartón con la imagen de aquellos que no pudieron acudir” ha relatado Holly Branson, hija del magnate, quien, además de la fiesta ha querido rendir un merecido homenaje a su padre dando a conocer las lecciones de vida que éste le enseñó y que nunca ha olvidado. ¿Quieres conocer cuáles son?

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Son muchas las lecciones de vida que ha aprendido Holly de su padre, entre ellas la de tomarse la vida con humor ©GettyImages

Siempre estar presente

No importa lo que haga papá, adónde vaya o con quién esté, él siempre está ahí en cada momento. A lo largo de los años, he visto a su equipo tratando de meterle prisa en los eventos mientras él hablaba con una niña o niño que sueña con volar una nave espacial o como dedicaba parte de su tiempo para aconsejar a un cliente. Además cuando sale a pasear con sus nietos o se toma un tiempo para tomar un té o un café, no importa quién se le acerque, él siempre se toma su tiempo para escuchar. Papá me ha enseñado que no hay nada tan urgente cómo para dejar de lado el tiempo de hablar con la gente, aprender sobre sus vidas y escuchar sus experiencias simplemente estando ahí en ese preciso momento. A menudo es en la situación más inverosímil, o hablando con un extraño, cuando aprendemos mucho.

Respetar el derecho de todos a ser quienes quieren ser, sin juzgarlos

Cuando tenía tres años, me acerqué a mamá y papá y les dije que quería ser un niño. Resultó que esto no fue una cosa pasajera y continuó hasta que tuve casi once años. Durante todo ese tiempo, mis padres nunca cuestionaron mi decisión. Más tarde, les pregunté si era difícil aceptarme totalmente y no presionarme para que me conformara. Me dijeron que nunca me impedirían ser quien quería ser y que siempre me amarían incondicionalmente a mí y a mi hermano. Papá ha inculcado esta misma cultura de aceptación y pertenencia en Virgin durante los últimos 50 años, y yo también la he promovido con pasión en los 12 años que llevo en el negocio. Todos deberían poder vivir su verdad y ser 100% ellos mismos y estoy muy agradecida de que me enseñaran esto tan pronto.

Cuando sientan que no pueden, sepan que pueden

Papá nunca ha dejado que el miedo lo paralice, ni en los negocios, ni en la vida. A veces pienso que en realidad lo empuja aún más a decir que sí. Cuando éramos niños, nos sentábamos alrededor de la mesa para cenar, y, a veces, no sin cierta incredulidad, papá nos hablaba de sus últimas ideas como: “Per y yo estamos intentando volar un globo aerostático alrededor del mundo” o “estamos pensando en conducir un tanque en Times Square para lanzar Virgin Cola”.

En 2016, papá y yo nos embarcamos en el Strive Challenge de 2000 km para recaudar fondos para Big Change. Papá era, con diferencia, el participante de mayor edad del equipo en el desafío, pero cuando algunos de nosotros, mucho más jóvenes que él, terminábamos las jornadas llorando, papá seguía adelante. Se levantaba a las 4.30 am y salía horas antes que los demás porque no quería retrasar a nadie.

Ni una sola vez se quejó y siempre sonreía y apoyaba al equipo. Le hacía compañía algunas mañanas y esos días eran los mejores, solo mi papá y yo. Gracias por ese tiempo, papá, y por enseñarme que no importa cómo de desafiante sea una situación, cuán exhausto puedas estar y cuántas veces quieras tirar la toalla, el espíritu humano siempre tiene ese pequeño estallido final de determinación.

Richard Branson
Richard Branson junto a su hija Holly y su hijo Sam©GettyImages

Encuentra la motivación que te haga saltar de la cama por las mañanas y el trabajo no será trabajo en absoluto

Para cualquier niño, ver a sus padres amar lo que hacen es una de las mejores lecciones de la vida: papá siempre fue muy comunicativo y apasionado con su trabajo y siempre compartía lo que estaba haciendo conmigo y con Sam. Estoy segura de que al hacer esto nos inculcó la misma alegría y ética de trabajo que él.

Como emprendedor, papá siempre nos animó a Sam y a mí a perseguir nuestras pasiones. Nos encomendó la tarea de encontrar algo que nos llenara, así como a explorar cómo podríamos tener un impacto positivo en el mundo de alguna manera.

Papá también nos enseñó que el trabajo y el juego no tienen por qué estar separados. Pasas la mayor parte de tu vida trabajando, por lo que debes divertirte un poco en el camino. Papá ve a todos en Virgin como amigos y me encantó crecer rodeada de nuestra #VirginFamily. La mejor manera de conocer a la gente es crear lazos afectivos con ellos, tomar una copa y bailar sin parar. Ha sido una maravillosa lección de vida aprender que el trabajo puede ser divertido y gratificante si sigues tu verdadera pasión.

La familia es lo primero y ¡siempre!

Mi hermano Sam y yo tenemos una gran familia. De hecho, enorme. ¡En el último recuento, éramos más de 70.000! Cuando era bebé, mamá me cuidó en una casa flotante en Little Venice, que también resultó ser la oficina central de Virgin. Cuando nació Sam, nos mudamos de un barco a una casa y Virgin se mudó con nosotros. Nunca estamos separados de nuestra familia Virgin y ellos nunca se separan de nosotros.

El abuelo Ted y la abuela Eve, mi madre, Sam y yo vamos a cada lanzamiento, vamos a cada inauguración explorando nuevos territorios de Virgin y a todos nos encantan las fiestas del personal. Como familia colectiva, hemos pasado por muchos momentos difíciles en el pasado, desde la campaña “Dirty Tricks” de British Airways hasta los ataques terroristas del 11 de septiembre, la epidemia de SARS, dos crisis financieras y ahora Covid-19.

Papá tiene un rasgo poco común para un líder empresarial global: nunca ha tenido miedo de mostrar sus emociones y vulnerabilidad a nuestra familia Virgin. Nos ha enseñado lo importante que es, especialmente en los tiempos difíciles, tener una enorme capacidad de amar y no dejar de compartir ese amor por toda nuestra gente, abiertamente.

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A pesar de ser uno de los empresarios más conocidos del mundo, Richard Branson siempre fue un padre presente en la vida de sus hijos ©GettyImages

Nunca des de lado a tu lado más infantil

Papá, es un bromista nato, le encanta disfrazarse y actuar como un tonto. Aborda las situaciones con un toque de humor, algo bastante raro en los líderes empresariales. Papá nunca ha creído que siendo despiadado se consiguiera algo. Ver lo sencillo y lo divertido de cada situación y darle un toque humano a todo lo que hace es una parte tan importante de él como respirar.

Cuando éramos niños, no le importaba interrumpir llamadas telefónicas importantes o reuniones casi a diario. Ni una sola vez nos dijo que no le molestáramos. Una vez lo llamé para darle el resultado de un examen de medicina y estaba hablando cuando, después de unos minutos, papá dijo: “Holly, cariño, esta es una gran noticia. ¿Puedes llamar después? ¡Solo estoy dando un discurso frente a 20.000 personas! “

¡Todavía no puedo creer que cogiera el teléfono en el escenario! Gracias papá, por tu risa maravillosa, tu espíritu aventurero y tu lado infantil. ¡Haces que estar vivo sea tan divertido! Gracias por confirmar el lema de vida de los abuelos: “¿No es maravillosa la vida”.

Todos y cada uno de nosotros tenemos el futuro en la palma de las manos. Pregúntate, ¿cómo puedo hacer que ese futuro sea mejor para todos?

Desde el lanzamiento del Centro de Asesoramiento Estudiantil hasta la concienciación sobre la epidemia del sida al poner en marcha Mates Condoms en los 80, hasta rescatar rehenes de Bagdad en 1990 y enviar vuelos de ayuda médica a Irak inmediatamente después de la Segunda Guerra del Golfo, papá nunca ha dado la espalda a cuestiones que otros líderes empresariales pueden encontrar demasiado controvertidas.

Papá estuvo al lado de Nelson Mandela para luchar contra el Apartheid, y está pidiendo incansablemente el fin de la pena de muerte para brindar segundas oportunidades a los ex delincuentes, a la vez que se ha decidido a abordar temas divisivos pero importantes como la drogadición. Él se planta ahí y no retrocede.

Papá nos ha enseñado que una buena vida, vivida, es aquella en la que eres valorado, respetado y amado y que una gran vida, vivida, es aquella en la que te esfuerzas todos los días por garantizar que todo el mundo sea valorado, respetado y amado. Freddie (su marido) y yo estamos muy agradecidos de que nuestros hijos pequeños crezcan observando y aprendiendo de abuelo Richard,

“Papá, nunca podré agradecerte lo suficiente que me hayas enseñado estas valiosas lecciones de vida y por haber inspirado a tantos emprendedores, activistas, líderes empresariales, soñadores y jóvenes de todo el mundo. No podría pedir un mejor modelo a seguir y no podría imaginar un mejor papá. ¡Te amo!” acaba diciendo Holly Branson en este particular homenaje al gran hombre de su vida, su padre.