Así es ‘Godzilla’, la inusual y descomunal columna de polvo del Sahara que viaja a través del Atlántico

La masa de polvo se trasladará aproximadamente 8.000 kilómetros y llegará a afectar a parte del Caribe y el sur de los Estados Unidos

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10 de Julio 2020 / 19:40 CEST EUROPA PRESS

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Fotos de la masa de polvo llamada ‘Godzilla’ sobre el Atlántico fotografiada por satélites de la ESA

© EuropaPress

Los datos de los satélites Copernicus Sentinel y el satélite Aeolus muestran las grandes cantidades de partículas de polvo del desierto del Sahara en el norte de África, que el viento traslada este verano a través océano Atlántico, según ha informado la Agencia Espacial Europea (ESA).

La ESA ha puesto a esta columna de polvo del Sahara el nombre de ‘Godzilla’, que generalmente se forma entre fines de la primavera y principios del otoño, alcanzando su punto máximo a fines de junio hasta mediados de agosto.

En esta época, grandes cantidades de partículas de polvo del desierto africano son arrastradas hacia el aire seco por fuertes vientos cerca del suelo, así como tormentas eléctricas.

El polvo puede flotar durante días o semanas, dependiendo de lo secas, rápidas y turbulentas se vuelvan las masas de aire. Posteriormente, los vientos en la troposfera más alta barren el polvo a través del Océano Atlántico hacia el Caribe y los Estados Unidos.

Aunque este fenómeno meteorológico ocurre todos los años, la ESA señala que el penacho de junio de 2020 es “inusual” debido a su tamaño y la distancia recorrida.

Masa de polvo sahariano sobre el Atlántico
Por norma general, las masas de polvo procedentes de Sahara se dispersan en la atmósfera y se hunden en el Atlántico antes de llegar a las Américas©EuropaPress

Según el Laboratorio Oceanográfico y Meteorológico Atlántico de la NOAA, el penacho de polvo era alrededor del 60-70 por ciento más polvoriento que un brote promedio, lo que lo convierte en el evento más polvoriento desde que comenzaron los registros hace unos 20 años.

Normalmente, las columnas de polvo del Sahara se dispersan en la atmósfera y se hunden en el Atlántico antes de llegar a las Américas. Sin embargo, este año la densa concentración de polvo viajó aproximadamente 8.000 kilómetros y llega cerca del Caribe y el sur de los Estados Unidos.

Aunque el polvo representa una amenaza para la salud, provocando cielos nublados y activando alertas de calidad del aire, la ESA asegura que el polvo sahariano que viaja “juega un papel importante” en el ecosistema.

Así, afirma que el polvo es una fuente importante de nutrientes que son esenciales para el fitoplancton: plantas marinas microscópicas que flotan en o cerca de la superficie del océano. Además, algunos de los minerales del polvo caen al océano, provocando la formación de flores de fitoplancton en la superficie del océano, que a su vez proporciona alimentos de los que depende otra vida marina.

El polvo también es esencial para la vida en la Amazonía, ya que repone los nutrientes en los suelos de la selva tropical, nutrientes que de otra forma se agotarían con la lluvia frecuente en esta región tropical.

También se ha demostrado que las capas de aire seco y polvoriento suprimen el desarrollo de huracanes y tormentas en el Atlántico, debido a que las tormentas tropicales necesitan cálidas aguas oceánicas y aire cálido y húmedo para formarse.

“Si se desarrollara una tormenta, colisionaría con las capas de aire seco y polvoriento de la nube de polvo del Sahara, evitando que crezca más”, concluye la Agencia Espacial Europea.