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El plástico ya ha contaminado hasta el insecto más aislado del antártico

Este pequeño hexápodo de la Antártida es clave en las redes alimentarias terrestres de todo el continente

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24 de Junio 2020 / 18:58 CEST EUROPA PRESS

Plásticos en el Océano

La introducción de los plásticos en las cadenas alimentarias de la Antártida supone una nueva amenazada climática para los ecosistemas polares que ya se enfrentan a el cambio climático y el aumento de temperaturas

© GettyImages

Pruebas de ingestión plástica y de contaminación han sido halladas, por primera vez, en una especie aislada de hexápodo en la Antártida considerada clave en las redes alimentarias terrestres del continente. Una gran pieza de espuma de poliestireno, de más de 30 por 30 centímetros y 5 de espesor y cubierta por microalgas, musgos, líquenes y microfauna fue encontrada en un campo caído a lo largo de las costas de la península de Fildes, en la antártica Isla Rey Jorge.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Siena, el University College Dublin y Elettra-Sincrotrone Trieste, trajeron muestras de la pieza para su examen con microscopía infrarroja.

Contaminación en el Ártico
Los científicos han encontrado una gran pieza de espuma de poliestireno, de más de 30 por 30 centímetros y 5 de espesor cubierta por microalgas, musgos, líquenes y microfauna en la Isla Rey Jorge que podría ser la responsable de la contaminación©EuropaPress

Se detectaron inequívocamente trazas de poliestireno en el intestino de los colembolanos Cryptopygus antarcticus asociados con la pieza de espuma de polesitireno y se documentó su capacidad para ingerir plástico. Existe evidencia y una seria preocupación de que los microplásticos hayan llegado a las regiones más remotas del planeta

Con este estudio, publicado en Biology Letters, se acredita que los plásticos están entrando en las limitadas redes alimentarias terrestres antárticas y representan un nuevo factor de estrés potencial para los ecosistemas polares que ya enfrentan el cambio climático y aumentan las actividades humanas.

La investigación futura debería explorar los efectos de los plásticos sobre la composición, estructura y funciones de la biota terrestre polar, señalan los autores.